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Desarrollo de software onshore, offshore y nearshore

Desarrollo de software onshore, offshore y nearshore

La externalización del desarrollo de software es una opción cada vez más utilizada por las empresas que quieren cubrir la falta de competencias tecnológicas de sus negocios. A la hora de contratar un servicio de estas características, es importante valorar cuál de sus modalidades se adapta mejor a nuestras necesidades.

El outsourcing o tercerización es, para cualquier compañía, una decisión estratégica que implica la incorporación de un proveedor externo a su cadena de valor. La delegación de competencias permite a las organizaciones mejorar su rendimiento al centrar sus esfuerzos en las actividades propias de su core business. En el caso concreto del desarrollo de software y de aplicaciones, significa dejar en manos ajenas la conceptualización, el diseño, la implantación y el mantenimiento de soluciones tecnológicas específicas.

En los últimos años, los lenguajes de desarrollo software han evolucionado para dar paso a metodologías cada vez más complejas. Para cubrir estas vacantes, muchas compañías están optando por delegar los servicios de desarrollo a terceros. Según State of Software Development, en 2018 un 52,5% de las empresas encuestadas ya afirmaban haber contratado proyectos de software externos.

En este sentido, existen diferentes tipos de outsourcing en función del lugar donde se encuentra el proveedor de servicios. Si bien es cierto que no existe una opción más o menos adecuada, es importante tener en cuenta las ventajas e inconvenientes que presentan cada una de ellas. A continuación, las definimos para ayudarte a tomar la decisión que mejor se adapte a las necesidades de tu proyecto.

¿Qué significa onshore, offshore y nearshore?

En términos generales, la principal diferencia entre onshore, offshore y nearshore es la distancia que separa la empresa contratante y la contratada. Por ejemplo, en el caso de una firma española:

Onshore: significaría contratar a una empresa de desarrollo de software nacional.
Offshore: supondría asociarse con una compañía asiática o americana.
Nearshore: significaría optar por un proveedor europeo o de un país cercano.

Onshore

La empresa que contrata un desarrollador onshore, en realidad contrata una empresa y/o equipo que trabaja en su mismo país. La ventaja principal de la tercerización de servicios a nivel nacional es la comunicación. Mejor accesibilidad a mayor coste. El hecho de hablar la misma lengua favorece el entendimiento entre las partes. Además, para el proveedor será más fácil integrarse en las rutinas de trabajo del cliente.

Por lo general, se trata de la opción que tiene más éxito en las organizaciones con requisitos legales más estrictos. Las normativas de protección de la propiedad intelectual varían en función del país. En este sentido, optar por un proveedor nearshore asegura al cliente el trabajo dentro del mismo marco legislativo.

La opción onshore también contempla variaciones en si misma, ya que se puede optar por un modelo onsite o offsite. En el primer caso, el empleado o equipo subcontratado trabaja en las dependencias del propio cliente. De este modo, el contratante deberá acondicionar un espacio en su oficina que irá acompañado de otros gastos generales como soporte técnico o material de trabajo.

Offshore

Ya sea gracias al avance de la tecnología para desarrolladores que trabajan de forma remota o a la gran necesidad de desarrollo de softwares de alta calidad, la tendencia offshore está aumentando en los últimos años.

El offshoring se utiliza como sinónimo de deslocalización. Significa dar prioridad a la reducción de costes, optando por empresas situadas en regiones económicamente más asequibles. Habitualmente estas compañías se encuentran en países más lejanos situados en África, Asia o América Latina.

A diferencia del onshore, la externalización de servicios a empresas extranjeras hace emerger la barrera del lenguaje. Se trata de un factor que puede ralentizar el ritmo de trabajo de la empresa. Además, el desajuste cultural puede dañar las relaciones entre equipos si no se trabaja para evitarlo. Por otro lado, el cumplimiento de leyes locales puede ser complejo cuando empresa y proveedor no pertenecen al mismo país.

La diferencia horaria es otro factor decisivo que puede entorpecer el flujo de trabajo. Es probable que la reducción de costes de contratación vaya acompañada de un aumento de la inversión en project management. Cuanto más difícil sea el entendimiento, más necesaria será la gestión entre equipos.

Nearshore

Probablemente el nearshoring es la opción de externalización de software más popular en la actualidad. El principal motivo: combina lo mejor del offshore y del onshore.

También conocida en inglés como in-between choice, representa la asociación con una empresa extranjera localizada en un país cercano (misma zona horaria o parecida). En este caso, se ven potenciadas la comunicación en persona, la comprensión cultural y la construcción de relaciones. Viajar para visitar al equipo es más barato y más rápido, por lo que una colaboración saludable es más fácil de alcanzar.

Buscar un equipo nearshore permite ampliar el horizonte de posibilidades, de manera que es más fácil encontrar equipos bien cualificados. Además, supone una reducción de costes en comparación con un proveedor nacional. 

Enterprise Service Manager, la solución para la gestión de servicios empresariales

Puesto que la tecnología ha aumentado nuestras expectativas de servicio, cada vez son más los empleados que piden experiencias que respondan a sus necesidades rápidamente y les ayuden a realizar su trabajo de una forma más óptima. La respuesta a estas demandas no es otra que la adopción de una plataforma Enterprise Service Management.

 

La transformación digital se ha convertido en una alta prioridad para las empresas que buscan asegurar su futuro. En este sentido, muchas de ellas han podido encontrar la solución en lo que hoy conocemos como Enterprise Service Management (ESM).

Enterprise Service Management como solución integral

Una plataforma de Enterprise Service Management se basa en los principios de actuación que ponen al empleado en el centro de la ecuación, y a su vez ofrecen a las empresas el camino más fácil para gestionar todos sus departamentos y optimizar al máximo las inversiones.

Así, el objetivo principal del uso de este tipo de plataformas es el de dar respuesta al plan estratégico de las empresas para la gestión y la entrega de servicios en algunas o todas sus áreas de negocio, de acuerdo con una serie de buenas prácticas:

  • Diseño: la creación y el desarrollo de un catálogo de servicios que se ofrece a los departamentos internos más relevantes. El catálogo define los procesos, los recursos, y las prestaciones estándares requeridas para implementar los servicios.
  • Transición: la implementación controlada del cambio, así como modificar y añadir servicios, procesos, sistemas o infraestructuras..
  • Operación: la gestión de las operaciones diarias, incluida la forma en que fluyen las solicitudes para resolver mejor los problemas, prestar servicios y proporcionar la información de la manera más eficiente posible.

Beneficios de la implantación de una plataforma de Enterprise Service Management

Teniendo en cuenta que una plataforma ESM se centra tanto en el cliente como en la gestión empresarial, los beneficios que comporta su adopción son altamente cuantificables. Los resultados dependerán en gran medida del grado de aplicación de dichos principios. Aun así, y a grandes rasgos, los beneficios pueden resumirse en:

Alineación

Una plataforma ESM permite a las organizaciones alinear todas sus unidades de negocio a través de la optimización de procesos. Se establece una forma común de trabajar, se definen roles, se comparten métodos, herramientas y procesos, de manera que se rompen los silos y se fomenta la cohesión.

Mejora de la colaboración

Ciertos procesos cruzan múltiples áreas de negocio y requieren colaboración interfuncional para su finalización. Una plataforma de ESM no solo facilita el trabajo entre equipos sino también la relación entre diferentes funciones empresariales para conseguir que los servicios se brinden de forma coordinada.

Mejorar la eficiencia y reducir costos

La automatización de procesos reduce los costos de ejecución, ahorra tiempo de gestión y evita errores humanos.

Autoservicio y reducción de la carga de trabajo

Ofrecer soluciones automatizadas a los empleados aumenta su capacidad de trabajo autónomo. La resolución de incidencias puede ser llevada a cabo con la mayor celeridad posible y, en muchos casos, por parte de los mismos equipos gracias al servicio de autoayuda.

Retorno de la inversión

El uso generalizado de una plataforma ESM conlleva un incremento drástico del ROI. Cuantas más unidades de negocio se sumen a estas prácticas, mejores resultados conseguirán las organizaciones.

Mayor efectividad

Su aplicación garantiza que las solicitudes y problemas de los empleados se faciliten a través de los canales adecuados y se documenten dentro del propio sistema. Por ejemplo, el proceso de seguimiento de tickets (servicio de ticketing) permite que las solicitudes se respondan y resuelvan más rápidamente.

Visibilidad y rendimiento más controlado

El hecho de establecer técnicas de producción de informes a nivel organizacional aumenta la fiabilidad de las métricas, facilitando la identificación de áreas problemáticas y de oportunidades de mejora.

Mayor control y gobernanza

El aumento de la visibilidad operativa comporta mayores niveles de control interno y de comprensión de responsabilidades. Cuanto más transparente y fiable es la información sobre la provisión de servicios, más posibilidades tiene la administración de tomar las decisiones adecuadas.

Además, proporciona una vista detallada de la infraestructura, de las dependencias y de los equipos con datos de diagnóstico, información de rendimiento y conocimiento práctico.

Mejor servicio y experiencia de usuario

La adopción de procesos y herramientas de gestión de servicios empresariales lleva a una mayor capacidad de respuesta, eficiencia y consistencia. Asimismo, a medida que los procesos ayudan a definir roles y responsabilidades, los usuarios finales ven sus expectativas satisfechas (facilidad de uso, autoservicio, catálogos de solicitud de servicios, disponibilidad de conocimientos y soporte centrado en el cliente).

Mejora de los canales de comunicación

Disponibilidad de un mayor número de canales de acceso y comunicación, incluyendo teléfono, correo electrónico, chat, autoservicio y alertas.

Prescindir de lo innecesario

El mapeo y la definición de procesos ayuda a clasificar las diferentes actividades y recursos empresariales según su valor. Identificar todo aquello prescindible o redundante permite eliminar excedentes.

¿Quién puede beneficiarse?

Prácticamente todas las unidades de negocio pueden beneficiarse de la adopción de una plataforma ESM, ya que todas las áreas son proveedoras de servicios internos.

Aun así, las organizaciones que planean implementar una plataforma ESM por primera vez, deberán tomar en consideración cuáles son aquellas unidades de negocio donde esta tendrá mayor impacto. Para empezar, una buena elección debería reunir las siguientes características:

  • Recibir una gran cantidad de solicitudes sobre un mismo tema.
  • Tener como requerimiento la rápida resolución de ciertas tareas propias del departamento. Por ejemplo, solicitudes sensibles en cuanto a tiempo de entrega.
  • Actuar como un controlador de acceso, ya sea al inicio de un conjunto de procesos o en un paso de aprobación.
  • Generar reportes periódicamente.

 

 

Según Forrester, la adopción de plataformas ESM está creciendo con cada vez más empresas a gran escala que abrazan esta práctica. A pesar de encontrarse en una fase primigenia, las previsiones contemplan que se avecinan más beneficios a medida que evoluciona y se integra con otros sistemas organizativos.

 

Tendencias tecnológicas en el desarrollo de Apps Móviles

Cada vez es más difícil encontrar un ámbito de nuestro día a día exento del uso de aplicaciones. Desde el control del hogar hasta pedir un taxi, pasando por cuidar la salud o agilizar los procesos internos de una empresa, son por todos conocidas las posibilidades que ofrecen las apps móviles en nuestra vida cotidiana.

 

Más allá del protagonismo que ha adquirido en los últimos años la seguridad como debate recurrente entre desarrolladores y expertos, están aflorando nuevas e interesantes tendencias que buscan saciar las cambiantes necesidades de los usuarios. Así, la innovación continua también es sinónimo de oportunidad para los desarrolladores que ven en las nuevas tecnologías el futuro de su profesión.

Desde la aparición de las primeras versiones, hemos sido testigos de la proliferación de las aplicaciones móviles, en gran parte debido a la popularidad de los smartphones. Con el paso del tiempo las necesidades de los usuarios van cambiando y, con ellos, las aplicaciones para dispositivos móviles. A continuación, presentamos 6 tendencias de desarrollo de aplicaciones móviles que tendrán un despegue definitivo en 2020 y más allá.

El IoT y los wearables

Microsoft y Apple jugaron un papel importante al lanzar Microsoft Hololens y Apple Watch, respectivamente. Los wearables mejoran la relación entre humanos y máquinas, y la comunicación entre aplicaciones móviles a otros dispositivos.

Para hacernos una idea de la dimensión del fenómeno, un dato: según las predicciones de Gartner, se espera que la cantidad de dispositivos conectados supere los 26 mil millones en 2020. De este modo, podemos afirmar con certeza que los wearables influirán en la futura generación de aplicaciones móviles, en la medida que cada solución IoT necesitará una aplicación dedicada a su manejo por parte del usuario.

AR y VR

En los últimos años la Realidad Aumentada y la Realidad Virtual han revolucionado la industria del desarrollo de apps. Hasta ahora las industrias que más se han visto transformadas por esta tendencia son el entretenimiento, los juegos y las redes sociales. Pero se espera que jueguen un papel esencial en el futuro de sectores como la sanidad, la inmobiliaria o la venta al por menor.

Organizaciones líderes como Google y Apple ya han lanzado sus propios kits AR (AR Core y AR Kit, respectivamente) para ayudar con el desarrollo de aplicaciones Android y el desarrollo de aplicaciones iOS.

Concretamente, en el dominio de la realidad virtual, las últimas noticias están vinculadas con v-commerce. Con esta asociación, existe la posibilidad de sacudir toda la industria del comercio electrónico. Y, en este sentido, es reveladora la estimación de Gartner según la cual, en 2020, 100 millones de consumidores comprarán a través de realidad aumentada en línea y en la misma tienda.

Con una variedad tan amplia de usos, el éxito de AR y VR está más que asegurado, solo falta que empresas de todo el mundo se den cuenta del vasto potencial de estas tecnologías y decidan invertir en ellas.

Aplicaciones instantáneas

Si bien nacieron en 2016, las aplicaciones instantáneas se mantienen entre las principales tendencias de desarrollo para este año 2020. Se trata de aplicaciones locales que el usuario no necesita instalar ni descargar. Son más pequeñas de tamaño que las apps normales, y proporcionan las funcionalidades básicas de un sitio web.

Hasta el momento, tiempos de carga más rápidos y una excelente experiencia de usuario se han convertido en la base del éxito de este tipo de apps. ¿Y por qué dejar de explorar un universo que ya ha demostrado sus grandes virtudes?

Aplicaciones on-demand

A pesar de ser un clásico, las aplicaciones bajo demanda nunca pasan de moda. Parte de su éxito se basa en su capacidad por hacer crecer los negocios, ofreciéndoles la oportunidad de brindar una experiencia personalizada a sus clientes que pueden solicitar sus servicios a conveniencia.

Como usuarios queremos ser atendidos lo más rápido posible y las apps on-demand nacen para dar respuesta a esta necesidad humana del siglo XXI. De ahí, aplicaciones al estilo Uber y Just Eat que hacen de intermediarias entre el usuario y el proveedor de servicios. Las aplicaciones bajo demanda son una tendencia imparable y solo podemos esperar que en 2020 nos sorprendan todavía más.

Inteligencia Artificial

Es un hecho, la IA dará forma a las futuras tendencias de aplicaciones móviles. Enviar mensajes, leer o incluso buscar información… cada vez más tareas son asumidas por las aplicaciones de IA. Es una tendencia que se mantendrá y que incluso aumentará mediante el lanzamiento de apps de asistencia personal y chatbots, alcanzando los 67 billones de euros para 2022, aegún la Corporación Internacional de Datos.

Una subcategoría de IA llamada Machine Learning aplicada a las apps móviles es otra tendencia del futuro. Un ejemplo de esto incluye Netflix que aplica algoritmos que modifican la respuesta del usuario para ofrecer contenido personalizado.

Cada vez es más estrecha la relación entre las apps móviles y las empresas

Optimizar procesos de negocio, mejorar la productividad y lograr un mayor retorno de la inversión son sólo algunos de los beneficios que las aplicaciones corporativas pueden ofrecer.

 

La movilidad de las empresas ha aumentado exponencialmente en los últimos años. En este contexto, la tendencia y el uso de aplicaciones móviles corporativas está emergiendo como la mejor forma de asegurar la comunicación entre los miembros de un equipo que trabaja a distancia diaria o periódicamente.

Así, el objetivo de las aplicaciones móviles empresariales es ayudar a las empresas a gestionar sus flujos de trabajo. Este tipo de apps suelen estar pensadas para aumentar la productividad de los trabajadores, aprovechar los datos recabados y ayudar a optimizar la eficiencia de los procesos empresariales. Asimismo, están diseñadas para integrarse con otras aplicaciones utilizadas por la organización.

Además, no debemos olvidar que las empresas que demuestran un buen nivel de cultura digital se consideran más atractivas para los potenciales empleados. Cuantas más facilidades ofrece una organización, más llama la atención a los nuevos perfiles de empleados.

Microservicios, contenedores y Kubernetes

A medida que el software se vuelve cada vez más complejo, las organizaciones se ven obligadas a dar un giro que transforme la forma en la que diseñan, compilan y utilizan sus aplicaciones. Así, la solución más innovadora pasa por la arquitectura de microservicios, los contenedores y los Kubernetes.

 

Arquitectura de microservicios

Los microservicios se adaptan a los requisitos de agilidad, escalabilidad y confiabilidad de aplicaciones modernas en la nube.

 

El desarrollo de cloud ha sacado a colación nuevos desafíos que, poco a poco, están siendo remediados con nuevas e innovadoras soluciones. En este sentido, uno de los retos más importantes a los que ha hecho frente la comunidad tecnológica es al empaquetado, despliegue y distribución de las aplicaciones.

En este contexto, la arquitectura de microservicios ofrece un nuevo enfoque de desarrollo de software basado en la potenciación de la autonomía de cada servicio o funcionalidad. En otras palabras, se trata de dividir la aplicación en sus componentes más pequeños, llamados servicios, para que estos puedan ser mantenidos, ejecutados y distribuidos de forma totalmente independiente.

microservicios-aplicaciones

A diferencia del enfoque monolítico en el que todo se integra en una única pieza, los microservicios son independientes y se comunican entre sí mediante APIs o recursos HTTP.

Así, mientras las aplicaciones tradicionales se escalan y ejecutan en bloque, los microservicios pueden hacerlo horizontalmente y de forma aislada. Esto significa que su naturaleza autónoma permite, por ejemplo, escalar un área funcional concreta para dar respuesta a un repentino incremento de la demanda de un servicio o evitar que un fallo se propague de una instancia a otra. 

¿Qué aporta una arquitectura de microservicios?

  • Escalabilidad: se adapta con facilidad a las cambiantes necesidades de rendimiento, ya que permite lanzar nuevas instancias y/o eliminar las que ya no son necesarias.
  • Versatilidad: las aplicaciones son más abiertas, ya que los microservicios permiten el uso de diferentes tecnologías y lenguajes. De este modo, es posible seleccionar una u otra tecnología en función de las necesidades de cada servicio.
  • Rapidez de respuesta: una arquitectura de microservicios agiliza los procesos de implementación y actualización de las aplicaciones, gracias a la reducción de los ciclos de desarrollo.
  • Aislamiento de fallos: Al ser independientes, el fallo de un microservicio no compromete la integridad y el buen funcionamiento de los demás. La caída de una instancia puede superarse desplegando rápidamente nuevas instancias.
  • Especialización del equipo: cada microservicio corresponde a un equipo de desarrollo diferente, de manera que ganan en independencia y pueden centrarse en tareas más concretas.

Los desarrolladores apuestan por los contenedores

Los contenedores han transformado drásticamente la manera en que se implementa el software y la manera en que se trabaja con microservicios.

 

Los microservicios están íntimamente ligados al concepto de contenedores. Esto sucede en la medida que los contenedores permiten empaquetar todo lo necesario para que un servicio se ejecute de manera encapsulada dentro de una sola imagen completamente independiente del servidor anfitrión. Es decir, aseguran la disponibilidad del servicio sin importar el sistema operativo en el que este alojado.

contenedores-desarrollo-aplicaciones

A grandes rasgos, los contenedores reúnen todos aquellos recursos que una aplicación necesita para ser ejecutada con éxito, de manera que al ser transportada a otra máquina pueda seguir funcionando correctamente. En este sentido, podemos afirmar que su principal finalidad es fomentar su ligereza y portabilidad para que puedan transferirse entre diferentes entornos en el menor tiempo posible.  

Para realizar esta tarea, la solución más extendida y aceptada del mercado es Docker. Pero todas sus ventajas se convierten en obstáculos cuando hablamos de aplicaciones que abarcan cientos de contenedores alojados en diferentes hosts. Y es en el esfuerzo por resolver esta cuestión donde podemos situar el auge que han experimentado los Kubernetes en los últimos años.

Kubernetes, líder en el mercado

En los entornos tecnológicos y de desarrollo, cada vez es más habitual oír hablar de Kubernetes. Pero ¿qué son exactamente?

Kubernetes es un orquestador, es decir, un sistema de código abierto pensado para implementar, escalar y administrar aplicaciones en contenedores. Su adopción por parte de los equipos de desarrollo ha crecido exponencialmente hasta convertirse en un estándar para el despliegue de contenedores en el cloud.

Kubernetes trabaja con Pods, un conjunto de contenedores que comparten recursos y que se ejecutan en un mismo anfitrión. El concepto de servicio en Kubernetes se utiliza para agrupar una colección de Pods que realizan una función similar. Así, el secreto de su éxito se encuentra en su capacidad por facilitar el despliegue, la resiliencia y la escalabilidad de las aplicaciones incluso en una estrategia híbrida o multicloud.

¿Cuáles son sus principales ventajas?

  • Orquestación de contenedores alojados en múltiples hosts.
  • Optimización del consumo de los recursos de hardware.
  • Automatización de las implementaciones y actualizaciones.
  • Posibilidad de escalar el número de instancias que se están ejecutando.
  • Autoescalamiento horizontal. Se dimensiona automáticamente el número de Pods en función del uso de los recursos, pero siempre dentro de los límites predefinidos.
  • Compatibilidad con una amplia gama de cargas de trabajo, lenguajes de programación y marcos.
  • Mayor visibilidad gracias a la consulta de estado. Permite identificar el estado de las implentaciones diferenciando entre completadas, en proceso y con fallos.
  • Altamente compatible con el entorno DevOps.

 

¿Qué son los Chatbots y cómo están cambiando la atención al cliente?

Los chatbots están en auge, sobre todo en el sector empresarial que busca maneras alternativas de gestionar el servicio de atención al cliente. Su progresiva puesta en práctica está sacando a relucir sus ventajas en comparación con otras modalidades más costosas y menos efectivas.

 

La Inteligencia Artificial está adquiriendo una gran importancia en aquellas funciones relacionadas con la interacción de una empresa y sus clientes. En este sentido, los chatbots se proyectan como la mejor solución para mejorar y optimizar los procesos de atención. 

Los chatbots son softwares de IA diseñados para realizar una serie de tareas de manera independiente y sin la ayuda del ser humano. Concretamente, se trata de programas que simulan experiencias conversacionales, tanto de voz como de texto, para lograr interactuar con los usuarios.

Poco a poco, los avances significativos en el campo de la IA y del Machine Learning están ayudando a mejorar drásticamente su calidad de comprensión y de respuesta. La sofisticación de los procesos implica una mejora continua, de manera que los chatbots pueden ser entrenados para adquirir conocimiento a partir de la interacción con cada cliente. Por ejemplo, una de las aptitudes que más se están potenciado es la de reconocer la frustración del cliente. Cuando esto sucede, los chatbots toman la decisión de recurrir a un centro de soporte, ya que entienden que la complejidad del problema excede su capacidad de resolución.

¿Qué hay detrás del rápido aumento de popularidad de los chatbots?

Los chatbots permiten atender al cliente de forma inmediata y mantienen una conexión personalizada con cada uno de ellos. Son, pues, una innovación muy relevante para gestionar la atención al cliente, porqué pueden ofrecer grandes beneficios a bajo coste.

 

No hacen esperar al cliente

La espera, tradicionalmente “amenizada” con músicas anodinas y repetitivas, se convierte en muchos casos en un motivo de frustración para el cliente que quiere ser atendido lo antes posible. Y las compañías son cada vez más sensibles con esta problemática, puesto que el tiempo de respuesta es uno de los elementos más valorados y, por lo tanto, determinantes a la hora de diferenciar un buen servicio.

Gracias a la atención mediante chatbots, los clientes están más satisfechos al ser atendidos de forma inmediata y en cualquier idioma. 

Nunca duermen

Están disponibles las 24 horas del día durante todo el año y ofrecen prácticamente el mismo nivel de servicio que un operador humano. Como hemos comentado, también tienen la capacidad de reconocer las emociones humanas como la ira, la confusión, el miedo y la alegría, para detectar si el cliente está enfadado, molesto o frustrado, y así reaccionar ante la interacción fallida, generalmente recurriendo a un ser humano para que se haga cargo y la resuelva con éxito.

Personalizan la experiencia

Los chatbots son excelentes para recopilar los datos de los clientes, y esto no solo ayuda a personalizar las interacciones, sino que también ofrece información útil sobre sus comportamientos de consumo. Diversos estudios indican que los usuarios cada vez confían más en estos asistentes virtuales debido a que sus respuestas son cada vez más transparentes.

Fomentan la lealtad a la marca

La mayoría de las compañías desean que sus agentes tengan más tiempo para establecer un contacto proactivo con sus clientes, y los chatbots cumplen con creces con este objetivo, puesto que son capaces de enviar mensajes de seguimiento para preguntar si el cliente está disfrutando del producto o si requiere de información complementaria. Esta conexión regular se convertirá en un mecanismo fundamental para ganar su confianza y por ende aumentar su fidelidad.

Invertir en ellos es rentable

Se trata de una inversión en autoservicio para escenarios de baja complejidad. Una vez implementado y programado, se trata de una solución que tan solo ocupa tareas de mantenimiento. Asimismo, y en caso de que la implementación se realice a través de un plugin o módulo, únicamente necesitará su actualización periódica y pequeñas variaciones de programación siempre que se quiera modificar algún aspecto de sus funciones diarias.

¿Cómo funcionan los chatbots?

Para asegurar un buen funcionamiento, es imprescindible diseñar la experiencia conversacional del bot. Esto significa que los desarrolladores deben encaminar al usuario hacia un lugar dónde el bot pueda ofrecer valor y formular una respuesta. Es importante que las preguntas sean cerradas y ofrecer opciones predefinidas para evitar desviaciones en la temática.

Asimismo, debemos entender que un chatbot hará uso de sus habilidades de IA para interpretar si el texto que introduce el usuario es compatible con sus competencias. En este sentido, el content strategist deberá tener en cuenta las diferentes maneras de formular una misma pregunta, así como definir palabras clave en castellano y en inglés, para que el bot pueda identificar qué le está pidiendo el usuario.

Todo esto debe desarrollarse mediante prueba y error, permitiendo que el chatbot aprenda para conseguir una interacción cada vez más satisfactoria y fluida.

 

Gestión energética para las empresas comprometidas con el medio ambiente

Es necesario insistir en la importancia de la gestión energética por parte de las organizaciones de todo el mundo. Ser consecuentes con el compromiso medioambiental, dar prioridad a las normativas internacionales en materia energética y optimizar costes asociados, son tres motivos de peso para dar un paso más hacia la gestión sostenible de los consumos.

La sostenibilidad se ha impuesto como única respuesta posible a la grave crisis ambiental que vive el planeta. Más allá de las administraciones públicas, la preocupación se ha apoderado también del mundo empresarial, que busca nuevas soluciones para la gestión del consumo energético de sus instalaciones. En este sentido, las herramientas de gestión energética se erigen como las mejores soluciones empresariales para reducir el impacto medioambiental.

¿Qué características debe tener una buena herramienta de gestión energética?

La sostenibilidad es una cualidad que debe tener cualquier organización que quiera ser puntera y competitiva.

 

Las herramientas de gestión energética ponen al alcance de las organizaciones todas las funcionalidades necesarias para racionalizar los consumos energéticos y evolucionar hacia el concepto de Green Company.

IoT y Big Data, claves en el proceso de gestión energética

El buen funcionamiento de una herramienta de gestión energética depende, en gran medida, de su capacidad de comunicación con las infraestructuras. En este sentido, los datos son indispensables y en su recogida, almacenaje y procesamiento son claves los dispositivos IoT y el Big Data.

Los dispositivos IoT son los encargados de la recolección de datos en tiempo real. Desde consumos de agua y luz hasta indicadores de temperatura o humedad, los sensores interconectados son capaces de extraer información sobre cualquier consumo energético de la instalación.

Pero, para ser efectiva, una herramienta de Energy Management debe integrar de forma automática los datos recabados por estos dispositivos en un único cuadro de mando, dividido en diferentes parámetros energéticos y configurable en función de las necesidades de cada organización.

El objetivo final de este proceso es explotar todas estas fuentes de datos para convertirlos en información estratégica que permita monitorizar y optimizar los consumos de energía. Así, el Big Data facilita tanto el almacenaje de datos como su posterior procesamiento, dotando a las empresas de una mayor capacidad de reacción, agilidad y eficiencia en la toma decisiones.

Por todo esto, una buena herramienta de Energy Management debe permitir una gestión proactiva y sistemática de los consumos a partir de indicadores fiables y estandarizados. Y debe responder, como mínimo, las siguientes preguntas: ¿Qué consumimos? ¿Dónde y cuándo lo consumimos? ¿Cómo lo consumimos? ¿Cuánto consumimos?

Con su ayuda, las empresas podrán implantar planes de acción enfocados a consumir menos, reduciendo la huella de carbono y haciéndolas más sostenibles.

Fases de la gestión energética

Recopilar información y medir el consumo energético

Las herramientas de Energy Management escuchan a los edificios a través de sensores y transforman en información estratégica los datos recopilados. De este modo, obtienen gráficas y estadísticas que explican el comportamiento energético del edificio y las prácticas de consumo de agua, gas y electricidad.

Identificar oportunidades para ahorrar energía

Se trata de detectar los dispositivos que tienen un mayor consumo y de proponer las medidas correctivas adecuadas para normalizarlo. El análisis exhaustivo permite identificar variaciones bruscas que pueden indicar tanto un mal funcionamiento de los equipos como una avería de la instalación.

Aplicar las medidas de ahorro

Las herramientas de Energy Management facilitan la integración entre los datos capturados y las variables de toma de decisiones, aportando una total proactividad en cuanto a la generación de actuaciones. Una vez identificadas las medidas oportunas, el siguiente paso natural es actuar. Algunas soluciones implicarán una mayor cooperación de los miembros de la organización mientras que otros se corresponderán con esfuerzos de persuasión y de cambio de hábitos.

Evaluar el progreso y la mejora

La implementación no acaba con las acciones que conforman la estrategia. Para garantizar el éxito de las iniciativas de optimización de energía a largo plazo, es indispensable supervisar su progreso. Los resultados obtenidos durante su monitorización serán de gran ayuda tanto para la implementación de otros procesos similares como para la actualización de los existentes.

Ventajas de una herramienta de Energy Management

  • Reducción en los consumos y de los costes asociados.
  • Mejora de la calidad de servicio y de las condiciones de trabajo de los usuarios.
  • Ventajas para la obtención de las principales certificaciones en materia de eficiencia energética. Por ejemplo, la norma ISO 50001 que plantea una gestión basada en la mejora continua de los modelos de consumo y los procesos de producción.
  • Análisis de los costes incurridos y previsión a futuro en base a los consumos históricos.
  • Control de temperatura, humedad y luminosidad de las instalaciones.
  • Generación de informes periódicos o bajo demanda.
  • Cumplimiento de las normativas nacionales e internacionales en materia energética. Ventaja competitiva, en la medida que sitúa a la compañía en un proceso de transición hacia la empresa verde.

Big Data también al servicio del planeta

Con el objetivo de preservar el medio ambiente, los gobiernos, las empresas y los ciudadanos tenemos la responsabilidad de combatir nuestra huella ecológica. Y para lograrlo, nuestra mejor baza es la innovación tecnológica.

 

En 1992 más de 1.700 científicos y premios Nobel firmaron el documento titulado “Advertencia de los científicos del mundo a la Humanidad”, donde advertían de los desastres en materia medioambiental que se sucederían a lo largo de los años si no empezábamos a tomar medidas preventivas. Así, enumeraron los problemas a los que se enfrentaría la población en los años venideros: deterioro de la capa de ozono, baja disponibilidad de agua dulce, agotamiento de la vida marina, deforestación o destrucción de la biodiversidad.

Con el objetivo de preservar el medio ambiente, los gobiernos, las empresas y los ciudadanos tenemos la responsabilidad de combatir nuestra huella ecológica. Y para lograrlo, nuestra mejor baza es la innovación tecnológica.

Tecnología como parte de la solución y no como parte del problema

La revolución demográfica y económica que hemos experimentado en las últimas décadas ha convertido la tecnología en un elemento imprescindible en la búsqueda de formas de vida más sostenibles. Este es precisamente el objetivo de las llamadas tecnologías verdes, que buscan mitigar y/o revertir los efectos de la actividad humana en el medio ambiente.

De entre todas ellas, destaca el Big Data ambiental o Green Data, que aprovecha la capacidad que tenemos de obtener más información que nunca para reducir el impacto medioambiental. Concretamente, el Big Data ayuda a los científicos a comprender mejor el estado de la crisis climática y a identificar nuevas soluciones que permitan administrar los recursos naturales de forma más eficiente.

Destinado a transformar los datos en información útil, se encarga tanto de estudiar la situación actual del planeta como de predecir escenarios futuros, de manera que permite realizar un análisis sencillo y efectivo de riesgos y oportunidades. 

El caso de las ciudades inteligentes

Utilizar las nuevas tecnologías en favor del planeta es una iniciativa aplaudida desde todos los sectores de la población. Nos enfrentamos a un gran reto y los datos pueden marcar la diferencia. Disminuir el impacto que las actividades humanas tienen sobre el planeta es posible gracias a la información.

 

Entre sus múltiples aplicaciones, el uso del Big Data permite identificar las áreas que requieren una mayor atención climática. En este sentido, investigaciones recientes han demostrado que las áreas urbanas concentran los índices de contaminación más elevados.  

Big-data-medio-ambiente

El Internet de las Cosas hace posible la obtención de datos a tiempo real, con dispositivos conectados que van desde sensores que miden la calidad del aire urbano hasta dispositivos que registran los flujos de tráfico. Tomando estos datos como punto de partida, los patrones y las tendencias observadas pueden utilizarse, por ejemplo, para predecir la cantidad de CO2 que emitiremos en los próximos años. Esto demuestra que el futuro de las ciudades pasa por reaccionar de manera anticipada a las necesidades de sus habitantes.

Pero la demanda de tecnologías de control de la eficiencia energética no solo está afectando a las ciudades sino también a los edificios. Gobiernos, organizaciones y ciudadanos de todo el mundo piden cada vez más nuevas soluciones para sus infraestructuras. Los edificios del futuro son más inteligentes, eficientes y respetuosos con nuestro entorno. Y del mismo modo que sucede con las ciudades, extraer e interpretar los datos generados por los edificios, permite predecir su comportamiento y sus necesidades para mejorarlos.

 

BIM: la importancia de la innovación en el Facility Management

La tecnología BIM aporta grandes beneficios en la disciplina del Facility Management y permite tomar decisiones estratégicas. En este sentido, BIM se convierte en una fuente de información y de conocimiento sobre el inventario de equipos y de espacios.

Building Information Modeling, conocido por las siglas en inglés BIM, es una metodología de trabajo integral y colaborativa para la gestión de un proyecto de construcción. Se trata de un proceso de generación y gestión de datos de un edificio durante todo su ciclo de vida. Es decir, su objetivo principal es centralizar toda la información del proyecto, de manera que sea accesible para todos sus agentes.

Esta metodología de trabajo representa una importante mejora en el campo de la gestión de infraestructuras, ya que, con su uso, las compañías ahorran tiempo y recursos en todas sus fases, incluyendo conceptualización, construcción y mantenimiento.

Esta metodología ha cobrado mucha importancia en los últimos años. Incluso la Unión Europea ha fomentado, entre sus estados miembros, el uso de BIM para proyectos que requieren de una dotación económica pública.

La digitalización que comporta el uso de BIM permite tener un conocimiento global e integrado del proyecto, ya que incorpora planos, modelados, gráficas de costes y toda aquella documentación generada.

Además, como fuente de información precisa y coordinada, BIM puede ser aprovechada para optimizar múltiples procesos y tareas.

BIM y Facility Management

De un tiempo a esta parte el Facility Management se ha posicionado como una de las disciplinas más importantes para dar soporte a las organizaciones en todo aquello relativo a la gestión y funcionamiento de sus inmuebles, así como a los servicios que llevan asociados. En este sentido, la tecnología BIM aporta grandes beneficios durante la fase de explotación de una infraestructura, que es la más costosa, ya que la compañía podrá disponer de:

  • Conocimiento sobre el total del inventario de equipos y de espacios.
  • Conocimiento sobre el total del inventario del edificio. 
  • Capacidad de validación del modelo a seguir cumpliendo con la normativa. 
  • Información de calidad para toma de decisiones. 
  • Conocimiento estratégico del edificio a gestionar.
  • Localización visual de posibles incidencias. 
  • Mayor eficiencia del personal de mantenimiento.

Es imprescindible que las herramientas tecnológicas con las que un Facility Manager trabaja cumplan con los requerimientos del mercado. Por todo esto, hoy en día, es necesario que ésta tenga capacidad de integrarse con BIM, y ofrezca información estratégica a partir de todos los datos aportados por el edificio para:

  • Obtener planes de mantenimiento
  • Identificar la ubicación de activos, aunque estos no sean visibles en la obra acabada
  • Guiar a los operarios hacia los elementos que requieren de mantenimiento, ya sea el legal / preventivo o correctivo.
  • Integrar alertas en servicio de activos 
  • Mantenimiento de los activos e infraestructuras

Así, de nuevo, la tecnología permitirá a las compañías pasar de la información a la acción estratégica.

Entorno de aprendizaje adaptativo para el sector industrial

CALEIS es un proyecto de I+D+i, formado por tres socios europeos, cuyo objetivo principal es la generación de un entorno integral de aprendizaje que dé respuesta a la extrema demanda por parte de las compañías de soluciones mejoradas para formar a sus trabajadores.

SII Concatel sigue apostando por la investigación y el desarrollo con su participación en el proyecto CALEIS, acrónimo en inglés de “Entorno De Aprendizaje Adaptativo Común Para El Sector Industrial”.

¿Cuál es la situación actual de los entornos de aprendizaje en el sector industrial?

Los cambios constantes exigen la adquisición y el uso de nuevos conocimientos. De hecho, cada vez son más las organizaciones que piden soluciones que mejoren significativamente los procesos de formación de su personal. Esto sucede en la medida que los intentos anteriores han sido llevados a cabo de forma estanca y no han contemplado la interoperabilidad. Centrándose principalmente en el ámbito académico (e-learning en las escuelas), han limitado su aplicación en el sector comercial e industrial.

A pesar de que los estándares más innovadores adoptados por la industria ofrecen una buena base tecnológica para la generación automática de rutas de aprendizaje personalizadas, todavía no existe una solución estándar para la generación de combinaciones de Digital Learning Objects (DLOs), atendiendo a un contexto de aprendizaje multimodal, enfocado a la personalización.

Ante este desafío, es indispensable dar respuesta a la problemática exprimiendo el potencial de las nuevas tecnologías y combinando las soluciones tradicionales de e-learning con los nuevos contextos de aprendizaje. Acelerar la adquisición de nuevos conocimientos, optimizar los procesos de formación, ofrecer una mejor evaluación del impacto de las acciones formativas y del retorno de la inversión, son algunas de las medidas esenciales para conseguir una mejor integración del proceso en la estrategia empresarial.

Más allá del uso académico

Los objetivos definidos en CALEIS buscan resolver las necesidades y limitaciones identificadas, facilitando la generación de un entorno integral de aprendizaje adaptativo basado en estándares abiertos ya existentes y enfocado al mercado de L&D (Learning & Development). Esto significa:

  • Arquitectura: Diseño y desarrollo de una arquitectura global, basada en componentes abiertos e interoperables para una infraestructura de aprendizaje digital flexible, escalable y rentable, basada en la nube.
  • Modelo de aprendizaje: Diseño y desarrollo de un modelo de aprendizaje adaptativo y exhaustivo para diseñar, registrar y rastrear experiencias de aprendizaje personalizadas en un contexto cross-platform y multimodal.
  • DLOs basados en componentes: Construcción de una especificación bien definida y un conjunto de componentes y servicios para la agregación y combinación de DLOs en un modelo basado en componentes. Esto impulsará la generación de un mercado de DLOs, que podrían integrarse en diferentes rutas de aprendizaje y estar disponibles en distintos entornos, facilitando una interacción más fluida entre los diferentes actores (creadores de contenidos, diseñadores de contenido de aprendizaje, publicadores y usuarios finales). 
  • Business Intelligence (BI): Desarrollo de un conjunto de herramientas de Learning Analytics (LA) para ofrecer un aprendizaje personalizado. De este modo, CALEIS proporcionará, no solo una retroalimentación y evaluación continuada, sino que también permitirá la integración de sofisticadas herramientas BI. 
  • Realidad Virtual (VR): Diseño de soluciones específicas para entornos VR de aprendizaje. El objetivo principal es permitir una integración fluida del gran potencial de los escenarios y componentes 3D dentro del concepto de DLOs basados en componentes, evitando la dependencia a un solo proveedor y generando nuevas oportunidades para los creadores y diseñadores de contenido de aprendizaje.

El papel de SII Concatel

El proyecto, financiado por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), cuenta con el liderazgo tecnológico de SII Concatel y la participación de la pyme española Saint Patrich Technology S.L. y la austríaca Bit Media e-solutions Ltd.

Enmarcado dentro de la Red de Proyectos EUREKA, forma parte del compromiso de la compañía con la innovación como motor de una nueva economía. Durante la ejecución del proyecto, se llevarán a cabo diferentes actividades de investigación y desarrollo en dominios relacionados con la arquitectura software, los modelos de aprendizaje, la composición de DLOs, el Business Intelligence y la realidad virtual, así como la agregación automática de contenido.

 

Internet of DevOps: una nueva metodología para sistemas CPS

El proyecto IoD tiene como objetivo potenciar el diseño y la adopción masiva de servicios mejorados en el contexto DevOps, aplicados a sistemas ciber-físicos (CPS). Como parte del consorcio, SII Concatel contribuye en el desarrollo de aspectos específicos asociados a la aplicación de prácticas DevOps en el ámbito e-Health.

Junto al conocido como Internet Industrial de las Cosas (IIoT), los sistemas ciber-físicos dominaran la generación de entornos inteligentes en la revolución Industrial 4.0 de los próximos años. Los expertos coinciden y sacan a colación la necesidad de adaptar los modelos actuales de gestión del ciclo de vida de los productos, cada vez más condicionados por la masiva irrupción de nuevas soluciones IoT.

¿Cuáles son los motivos que convierten el desarrollo de sistemas de software en un desafío para las organizaciones europeas?

  • La naturaleza distribuida y de múltiples equipos de desarrollo en las grandes organizaciones multinacionales, distribuidas en múltiples países y con diferentes proveedores.
  • La heterogeneidad de las herramientas de ingeniería y los datos involucrados en sus entornos de desarrollo en todo el ciclo de vida.
  • La importancia de crear entornos de ingeniería multidisciplinares. Mejorar el desarrollo y los procesos de toma de decisiones, cubriendo las necesidades de diferentes ingenierías con diferentes inquietudes y formas de trabajar.
  • La creciente necesidad de desarrollar software más rápido, al mismo tiempo que se preserva la alta calidad, en un contexto de despliegue continuo de actualizaciones y nuevas características para los clientes en iteraciones más cortas.

En este contexto, el proyecto IoD busca proporcionar soluciones DevOps para los sistemas de telecomunicaciones y CPS, abordando sus requisitos específicos y puntos críticos, y aprovechando la experiencia de aplicación en empresas del ámbito TI.

El proyecto Internet of DevOps

La iniciativa parte de la premisa que el diseño de un sistema no puede concebirse como un conjunto de tareas aisladas desarrolladas bajo el conocimiento de diferentes disciplinas. Según el enfoque DevOps, la automatización, el testing, la implementación y la operación de software debe ser continua y multidisciplinar. En este sentido, el proyecto busca integrar las diferentes herramientas y silos de datos para la mejora de los métodos y procesos de ingeniería, creando un entorno de trabajo colaborativo.

Con este propósito, se explorarán y habilitarán los servicios básicos para la generación de un entorno de desarrollo basado en la nube que permita la automatización de los procesos y la realimentación continua. Asimismo, se definirán y desarrollarán los métodos y herramientas para dar soporte a los principios DevOps, incluyendo herramientas de visualización y monitorización para la toma de decisiones, métodos para la gestión de la calidad del software, o análisis basadas en Big Data y Machine Learning.

Las innovaciones técnicas derivadas del proyecto se demostrarán con pilotos en diferentes dominios: telecomunicaciones y 5G, industria de automoción, electrónica de consumo, industria aeroespacial y defensa, industria de digitalización y automatización, IoT industrial, e-Health y sectores de marketing digital.

 

SII Concatel se centra en el sector de la salud

El Consorcio IoD está constituido por un grupo de empresas y organismos multisectoriales, que desarrollan estrategias globales de participación en programas internacionales de I+D+i.

Como parte del consorcio, la contribución al proyecto de SII Concatel está enfocada al despliegue de conceptos transversales del diseño optimizado de sistemas CPS y, especialmente, al desarrollo de aspectos específicos asociados a la aplicación de prácticas DevOps en sistemas CPS del ámbito e-Health.

La urgencia se debe a la tendencia marcadamente ascendente de la demanda del sector, debida al envejecimiento y crecimiento de la población y al creciente interés por el consumo wellness. En este sentido, es primordial hacer frente al desafío tecnológico, dando soporte al acelerado proceso de desarrollo e innovación que plantea el mercado.

La provisión de ciclos de desarrollo más cortos, la detección temprana de fallos, la integración mejorada y la monitorización durante todo el ciclo de vida CPS, son algunos de los requisitos que IoD deberá cubrir, ofreciendo una mejor eficiencia y efectividad en áreas clave de e-Health. De hecho, en el contexto del proyecto, uno de los aspectos clave a explorar será la adecuación de IoD a un modelo CPS basado en software y hardware abierto, que potencie aspectos clave como la innovación y la creación de nuevos productos.

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