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El 5G: presente y futuro de las comunicaciones

Es posible que la llegada del 5G y el enorme impacto que tendrá su despliegue en nuestra sociedad sea la revolución más anunciada de nuestra historia. Pero es ahora cuando esta tecnología pasará de ser un concepto más o menos abstracto a una realidad tangible. La nueva generación de redes móviles traerá velocidades de 20 Gb/s, densidades de conexión de hasta 1 millón de dispositivos por km2 y latencias de hasta 1 milisegundo.

 

Según los expertos, el año 2020 dará el verdadero pistoletazo de salida al despliegue de la quinta generación de redes móviles, cuyas capacidades prometen cambiar la forma en la que nos relacionamos no solo entre nosotros sino también con nuestro entorno. Concretamente, la carrera de fondo empieza ahora y finalizará en 2025 cuando 1,2 billones de conexiones ya utilicen redes de quinta generación.

El 5G nos conecta a todos con todo

Debido a los profundos cambios que ha experimentado, la tecnología móvil que hoy conocemos no tiene mucho de la original. De hecho, la telefonía analógica 1G sólo transmitía voz, mientras que el 2G se convirtió en la primera generación digital y permitía enviar mensajes de texto o SMS. Más recientemente, la 3G supuso la llegada del internet móvil y su evolución, la tecnología 4G, se centró en mejorar la transmisión de datos.

La tecnología 5G, que a largo plazo sustituirá al actual 4G, representa un salto sustancial en lo que a comunicaciones móviles se refiere. Las principales diferencias entre ambas son:

  • Velocidad: El 5G mejorará entre 100 y 1.000 veces la capacidad de red del 4G y, como consecuencia, aumentará exponencialmente la velocidad de transmisión de datos. Incluso los expertos señalan que su capacidad es equiparable a la de redes físicas como la fibra óptica.
  • Latencia: Las redes 5G podrán alcanzar velocidades de latencia de un milisegundo, dato que representa el tiempo de espera entre que envías una petición hasta que recibes el primer bit de respuesta. Alcanzar latencias tan bajas y de alta fiabilidad hará posibles aplicaciones que requieran una capacidad de respuesta casi instantánea como, por ejemplo, el control remoto de un vehículo o de maquinaria industrial.
  • Conectividad: Su capacidad hará posible la conexión simultanea de un millón de dispositivos por kilómetro cuadrado. En este sentido, el 5G desatará un ecosistema masivo de Internet of Things y habilitará el desarrollo de la Smart City y de la Industria 4.0, entre muchas otras innovaciones.

Asimismo, las primeras estimaciones describen una cobertura del 100% y un ahorro energético del 90%.

Una arquitectura de red más flexible

El 5G es una red inteligente capaz de activar estaciones de base a conveniencia en función de la demanda. En otras palabras, el paisaje de las antenas de telefonía será substituido por small cells o microantenas, pequeñas y más cercanas unas de otras. Cada microantena dará servicio a unos pocos dispositivos de manera que generará canales reservados. 

A esta característica técnica se le llama network slicing y hace referencia a la posibilidad de segmentar la red para poder cubrir las necesidades específicas de cada dispositivo conectado, dando prioridad en función de su criticidad y atendiendo siempre el compromiso de calidad y de rendimiento óptimo.

Ante este nuevo escenario, las operadoras de telefonía comercializarán ofertas personalizadas en función de los requisitos específicos de cada consumidor y/o empresa. Así, una misma infraestructura podrá ofrecer, por ejemplo, un canal de baja latencia para servicios de emergencias y otro con una mayor capacidad para transmitir archivos pesados destinado a servicios de vigilancia.

Nueva revolución industrial impulsada digitalmente

Los datos de la Comisión Europea apuntan a beneficios de hasta 62.500 millones de euros anuales en 2025 derivados del despliegue del 5G en tan solo cuatro sectores: automoción, salud, transporte y utilities. De modo que el total de beneficios será todavía más elevado cuando los datos tengan en cuenta la totalidad de los sectores empresariales.

 

La red 5G abre las puertas a una nueva era de conectividad inteligente en la que millones de datos serán generados y transmitidos a cada instante. Pero su importancia también reside en otros aspectos decisivos de la transformación digital.

Lo cierto es que el 5G no sólo beneficiará a los usuarios, sino que sobre todo impactará en el sector empresarial. En este sentido, el IoT es el nicho más prometedor.

Se espera que el despliegue de la red 5G ayude al IoT a alcanzar el potencial que durante largo tiempo se le ha atribuido. Sensores inalámbricos, vehículos autónomos, semáforos inteligentes, wearables, dispositivos domésticos… El aumento drástico de velocidad, su rápida capacidad de respuesta y su flexibilidad facilitarán la recopilación de grandes cantidades de datos, así como su transmisión, procesamiento y análisis en tiempo real. Unido a este concepto destacan otros dos: la Smart City y la Industria 4.0.

Ciudades inteligentes e industrias conectadas

El 5G es indiscutiblemente el estándar sobre el que se construye la Smart City. La irrupción de las redes inteligentes da lugar a un escenario favorable para la gestión y optimización de los sistemas de operación cotidiana de las ciudades.

Gracias al IoT, la recogida y explotación de una cantidad ingente de datos aportará un mayor conocimiento de las ciudades y orientará a las administraciones a la hora de tomar medidas para hacer frente a los desafíos de cada territorio. Optimizar la recogida de residuos, el alumbrado público o incluso las señales de tráfico para que se adapten a las inclemencias del tiempo, al volumen de tráfico o a los flujos de peatones. A grandes rasgos, se trata de utilizar la tecnología para proporcionar a la ciudadanía una mejor calidad de vida.

Por otro lado, la llamada cuarta revolución industrial también será un punto de inflexión para la Industria 4.0, que significará la unión definitiva entre tecnologías físicas y digitales.

En las fábricas se concentran muchas máquinas que trabajan con datos en un mismo espacio. La conectividad y ubicuidad del 5G, por lo tanto, es indispensable, así como también lo son la baja latencia y la alta confiabilidad necesarias para admitir aplicaciones críticas. Asimismo, las fábricas inteligentes utilizarán soluciones IoT para rastrear activos, consolidando sus salas de control y aumentando su funcionalidad analítica mediante la instalación de sistemas de mantenimiento predictivo.

En definitiva, el 5G traerá más velocidad, comunicaciones más fiables y menos tiempo de respuesta, hecho que hará posibles servicios mejorados, una experiencia de usuario mucho más satisfactoria e incluso innovaciones que hasta ahora no eran viables, principalmente por cuestiones de rendimiento.

El futuro de las Telecomunicaciones | Retos y obstáculos

El sector de las telecomunicaciones está cambiando más rápido que nunca. La creciente proliferación de competidores obliga a los operadores a considerar nuevas formas de ser relevantes para los clientes y las empresas. Muchas compañías han decidido convertirse en proveedores digitales de servicios, con el objetivo de satisfacer las necesidades de un consumidor cada vez más exigente.

 

Las compañías de telecomunicaciones han soportado una década de desafíos continuos, con la industria sometida a una serie de irrupciones que les empujan a innovar para no quedarse atrás. La revolución de los teléfonos inteligentes ha llevado al consumidor a demandar datos y conectividad ilimitada por encima de otros servicios.

El estudio “Digital transformation for 2020 and beyond – A global telecommunications study“, revela que los principales retos a los que se enfrentarán las tele operadoras son la competencia disruptiva y creciente, la agilidad y la inversión. Este estudio se ha conducido a través de 39 entrevistas con directores de sistemas (CIO) y directores de tecnología (CTO) de grandes compañías de telecomunicaciones, de las que se extraen cuatro mensajes clave para entender el futuro del sector:

1. La competencia disruptiva encabeza la lista de desafíos en la industria

Plataformas como WhatsApp y Facebook han redefinido la experiencia del cliente ofreciendo servicios de mensajería instantánea, que han tenido un impacto directo en la demanda de servicios como los SMS, disminuyéndola radicalmente.

Además, la tendencia del mercado es ofrecer paquetes multiservicio y propiciar que el cliente los personalice según sus propias necesidades, llevando esto a fusiones, adquisiciones y asociaciones entre empresas, para poder ofrecer servicios cada vez más variados.

 

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Así, el 74% de las compañías encuestadas por EY sitúan la competencia disruptiva entre sus retos más importantes, seguida de la falta de agilidad organizativa, que afecta a un gran numero de empresas tanto del sector como de otros ámbitos, con el 47%, y la ausencia de retorno de la inversión, con el 37%.

 

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2. Apuesta por modelos comerciales digitales e innovación en la experiencia del cliente

Las grandes posibilidades que ofrece la digitalización la ha convertido en el concepto al que aspiran la gran mayoría de compañías. No es extraño que también en el sector de las telecomunicaciones se intente virar hacia un modelo de negocio digital. Es por ello, que el 71% de los encuestados manifestaron que su principal prioridad pasa por el desarrollo de modelos digitales de negocio, seguida por la mejora de la experiencia de usuario con un 61%.

 

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3. Gasto de capital en red e inversiones en las tendencias tecnológicas del momento: Big Data, Virtualización y Ciberseguridad

Tal y como está sucediendo en la gran mayoría de empresas, las nuevas tecnologías son la mejor baza a la hora de invertir con éxito. El sector de las telecomunicaciones no escapa de conceptos como el Big Data o la Virtualización, pues se trata de elementos clave a la hora de conseguir la tan perseguida transformación digital, y se convierten en indispensables para seguir creciendo en un mercado tan competitivo.

Según el estudio, el 74% de los empresarios afirman que las inversiones se prevén principalmente en tecnologías de acceso a la red. Esto se debe a su afán por seguir mejorando sus servicios y la experiencia de usuario. En segundo lugar encontramos inversión en los sistemas de soporte y en tercer lugar a las nuevas tecnologías que mencionábamos anteriormente: un 46% invertirían en tecnologías de virtualización, un 43% en big data y un 37% en ciberseguridad.

 

el futuro de las telecomunicaciones

 

El estudio también revela que los servicios de televisión y vídeo son los que se perciben como más rentables, con un 47% a favor de esta premisa, y por lo tanto son los que acabarán proporcionando mayores ingresos a las compañías. El cloud computing y la publicidad, el marketing y el ecommerce también se perciben como mayores fuentes de ingresos. Además, el auge de tecnología ligada a la industria automovilística, ha propiciado que el 19% de los encuestados apuesten por los automóviles conectados como fuente de beneficios a corto plazo.

 

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4. El paisaje posterior a 2020 será transformado por el 5G

La tecnología 5G va mucho más allá de los teléfonos inteligentes. Se prevé un impacto en todas las soluciones vinculadas al Internet de las Co­sas y el Big Data, la robótica, la realidad virtual o la ultra alta definición. Se trata de una tecnología mucho más inteligente y rápida, además de proporcionar un consumo menor al de su predecesor, el 4G. Esto permitirá aplicarla en dispositivos como sensores, electrodomésticos, herramientas, vehículos. Con 5G se alcanzarán velocidades hasta 40 veces más rápidas que con 4G, haciendo posible la transmisión de vídeos en 8K o en 3D, así como la descarga de películas 3D en pocos segundos.

Gracias a todo ello, el 5G se convierte en la tecnología que dominará nuestras comunicaciones en el futuro. Así la perciben los directivos encuestados, con un 77% de ellos apostando por el impacto que causará en la industria de las telecomunicaciones. El Internet de la Cosas también se percibe como una fuente de cambio, seguida por los sistemas tecnológicos específicos.

 

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Obstáculos a los que se enfrentan las Telecos en su proceso de digitalización

Conseguir esa digitalización tan ansiada no es un proceso fácil, y requiere un cambio de mentalidad organizacional, de estructura y de interacción.

El estudio revela datos muy interesantes a cerca de la mentalidad de compañías de Telecomunicaciones: Mientras que estas empresas afirman que ven el talento como un elemento clave para la transformación digital, y defienden también que la falta de habilidades digitales es percibida como una barrera para conseguir dicha transformación, sus actos son otros. Pues, tan solo el 6% de los directivos creen que el crecimiento y la retención del talento son una prioridad estratégica.

 

el futuro de las telecomunicaciones

 

De la misma forma que las Telecos deben hacer frente a estos retos, las empresas de Servicios de Técnica de Sistemas, que trabajan a con sus tecnologías, también deberán adaptarse a todos estos cambios.

 

Así, más allá de los cambios y las tendencias que se sucederán en este sector, las empresas de Telecomunicación deben intensificar la retención de talento y convertirlo en una prioridad para afrontar todos los retos a los que se enfrentan en su camino hacia la digitalización.

 

5G: una arquitectura de red más flexible

El proyecto RELIANCE, coordinado a nivel europeo por SII Concatel, busca dar soporte a una nueva generación de servicios punto a punto a través de la segmentación de la red.

A corto y medio plazo, la evolución del Internet del Futuro tendrá principalmente su base en la infraestructura 5G. Proveer servicios integrales, punto a punto, con una misma infraestructura se convierte en uno de los principales desafíos a esclarecer.

El proyecto internacional RELIANCE, acrónimo de REsiLIent And scalable sliCing over multiplE domains, tiene como objetivo principal la provisión y el despliegue de un nuevo nivel de servicios a través de una arquitectura de red más flexible. La solución propuesta, enfocada a la federación de segmentos de red, permitirá la combinación dinámica de recursos de múltiples dominios.

La tecnología 5G

El Internet del Futuro está provocando una gran aceleración de los procesos de innovación, redibujando los fundamentos de los sectores industriales y generando nuevos modelos de negocio. Al mismo tiempo, las cambiantes necesidades de los consumidores están derivado en nuevos desafíos en la provisión de servicios. A corto y medio plazo, el despliegue de la tecnología 5G dará lugar a la creación de un nuevo ecosistema integral, causando un gran impacto en nuestra sociedad.

En este contexto, el paradigma de seccionamiento de red o network slicing está ganando protagonismo por su capacidad para incorporar diferentes segmentos de red personalizados sobre una misma infraestructura. Esta revolución es considerada uno de los principales pilares asociados a los próximos sistemas basados en 5G, y responde a la necesidad de establecer mecanismos que permitan la fragmentación de recursos y el despliegue de nuevos servicios sobre múltiples dominios administrativos.

Las actividades de investigación y desarrollo deben responder a nuevos contextos en los que será necesario desplegar segmentos en entornos altamente distribuidos y en los que la federación de recursos a través de diferentes infraestructuras deberá realizarse en un tiempo muy reducido.

El objetivo del presente proyecto es responder a dichas necesidades, cumpliendo con la estrategia definida por el programa Celtic Plus sobre conectividad mejorada, y estableciendo una base sólida para la construcción del concepto Smart Connected World.

El proyecto RELIANCE

Para cumplir con los requisitos específicos de las industrias verticales, los sistemas 5G deben ser altamente escalables y personalizables, proporcionando altos niveles de confiabilidad en todas sus infraestructuras. Con este punto de partida, RELIANCE busca desarrollar la tecnología necesaria para el diseño de la próxima arquitectura de red 5G, con funcionalidades que permitan el control y la administración de múltiples servicios y múltiples dominios.

Dicho de otro modo, el consorcio pretende desarrollar el concepto de segmentación de red federada para componer servicios de extremo a extremo, que abarquen diferentes dominios técnicos y administrativos.

Para dar respuesta a estos desafíos tecnológicos, RELIANCE introducirá el concepto de slice choreography o coreografía de secciones, asociado a la gestión de diferentes segmentos federados. Es decir, segmentos que se despliegan de forma transparente sobre diferentes dominios y que permiten desplegar servicios teniendo en cuenta los requisitos de escalabilidad y fiabilidad.

Se espera que este proyecto entregue resultados significativos que incluyan: productos nuevos o mejorados, nuevos conceptos comerciales, mejoras de productividad, implementaciones de prueba/prototipo, entornos de prueba, especificaciones y patentes.

SII Concatel participa activamente en el proyecto

El consorcio de RELIANCE, formado por 16 entidades punteras del sector de las telecomunicaciones, está coordinado a nivel europeo por SII Concatel. El proyecto ha sido financiado por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), por la agencia de innovación de Suecia, Vinnova, y por el Scientific and Technological Research Council of Turkey (TÜBITAK).

La iniciativa posiciona a RELIANCE y al consorcio responsable del proyecto, en una posición de liderazgo en materia de investigación de redes, en completa sintonía con los objetivos del programa CELTIC-NEXT sobre conectividad mejorada. El framework de RELIANCE, enfocado a la provisión de servicios multi-slicing, dará soporte a una nueva generación de servicios punto a punto.

La iniciativa forma parte del programa CELTIC-NEXT que, a su vez, lleva el sello EUREKA.